Рельеф поверхности суши легко доступен изучению. Все, что находится на дне океана, скрыто от глаз человека толщей воды. Хотя моряки измеряли глубину моря с незапамятных времен, до последнего времени о рельефе морского дна имелись лишь самые общие представления.
Ручной лот – тонкий линь (веревка) с узелками и грузом на конце – был первым прибором, позволявшим определять расстояние от поверхности воды до дна на мелких местах. Точность показаний и диапазон действия ручного лота до поры до времени удовлетворяли практические требования судовождения, но не давали никакого представления о том, что делается на глубине.
Поэтому он был заменен стальным тросом со счетчиком и лебедкой. Однако механический лот тоже не идеальный прибор. Чтобы определить глубину дна, нужно остановить судно и только тогда начать измерение. Чем глубже, тем больше времени требуется для опускания и подъема лота.
При таком способе неизбежно одна точка далеко отстоит от другой, карта дна получается неполной. С увеличением глубины трос становится тяжелее груза, что мешает определить момент касания грузом дна, течения прогибают трос, относят груз в сторону, поэтому измерения получаются неточными.
Теперь на всех судах, даже на небольших, устанавливается сложный прибор — эхолот, позволяющий производить на ходу измерение дна до любой глубины. Самописец этого прибора все время регистрирует истинные расстояния до дна.
По данным измерений, сделанных на множестве судов, воссоздана карта рельефа дна Мирового океана, которая сильно отличается от обычных карт с обобщенными глубинами.
Материки, крупные острова и группы мелких островов имеют подводное продолжение до глубины 135-200 метров, называемое шельфом. Его средняя ширина (протяженность от берега) равна 70 километрам, но иногда достигает 800 километров. Таков шельф морей у берегов Сибири. На тихоокеанской стороне Америки шельф предельно укорочен или вовсе отсутствует.
Поверхность морского дна в области шельфа имеет небольшой уклон в сторону океана (в среднем 2 метра на каждый километр). На глубине 135-200 метров шельф резко обрывается, образуя материковый склон с крутизной порядка 70 метров на километр. Этот крутой склон отделяет континентальный блок от ложа океана.
Шельф наиболее богатая жизнью часть океанского дна. На глубине 100-150 метров, куда проникает достаточное количество солнечных лучей, дно обычно покрыто разнообразными водорослями. Здесь нет той постоянной низкой температуры, которая характерна для более глубоких частей океана, и это способствует развитию множества донных животных, служащих пищей огромным стаям рыб. Самые богатые рыбой промысловые районы расположены именно в пределах шельфа.
Средняя глубина океанского ложа около четырех километров. На нем возвышаются подводные хребты и отдельные горы. Во многих местах дно ложа понижается с образованием котловин и узких, но очень глубоких желобов.
Через все океаны сложным зигзагом проходит система срединноокеанских хребтов. На физический картах мира, составленных по данным измерений глубин механическим лотом, хребты едва намечены.
Только с помощью эхолота удалось изучить эту главнейшую горную систему Мирового океана и дать ее изображение.
Дело в том, что все срединноокеанские хребты относительно невысокие и с очень пологими склонами, Их вершины скрыты под двух-трехкилометровым слоем воды и только в нескольких местах поднимаются над поверхностью океана в виде островов.
Глубокая долина проходит точно вдоль гребня, раз деляя хребет на две части. Посмотрим, что представляет собой один из таких хребтов — Среднеатлантический.
Начавшись в Арктике между Гренландией и Шпицбергеном, он буквально упирается в Исландию и пр должается далее на юг, извиваясь как змея между материками Старого и Нового Света. Его можно проследить по нескольким островам.
Примерно на середине пути из Европы в Америку из океана встают Азорские острова, расположенные на восточном склоне подводных гор. Почти на самом экваторе лежит маленький остров Святого Павла, а к юго-востоку от него такой же безвестный и одинокий остров Вознесений Остров Святой Елены, известный каждому потому, что на нем кончил свои дни Наполеон Бонапарт, тоже представляет собой выдающуюся над океаном вершину Среднеатлантического хребта.
Последний раз в Атлантическом океане хребет показывает свои вершины на середине морского пут между Кейптауном и Буэнос-Айресом. Здесь корабли проходят мимо угрюмых островов Тристан-да-Kyнья.
Обогнув с юга Африку, хребет входит в Индийский океан, отмечая свой путь на поверхности островами Принс-Эдуард и Родригес. В этом месте подводная горная система примыкает сбоку к Срединному ин дийскому хребту, который начинается в Аденском заливе у самого входа в Красное море и пересекает весь Индийский океан с северо-запада на юго-восток. Над водой поднимаются лишь отдельные его пики – остров Сокотра на севере и два маленьких островка – Амстердам и Сен-Поль – в самом центре океана.
В направлении на восток хребет проходит между Австралией и Антарктидой, а потом изгибается к северу и заканчивается у полуострова Калифорния в Северной Америке.
В юго-восточной части Тихого океана одна из вершин хребта одиноко возвышается над безбрежными водными просторами. Это скалистый остров Пасхи, известный во всем мире своими древними каменными изваяниями.
Нетрудно заметить, что все острова, выступающие над океанскими хребтами, начиная с богатой горячими источниками Исландии и кончая легендарным островом Пасхи, имеют вулканическое происхождение.
Вдоль срединноокеанских хребтов проходят ряды глубоких параллельных борозд, а поперек хребтов видны следы многочисленных разломов. В нескольких местах над океанским ложем вздь-маются хребты покороче, имеющие вид узких гре6ней с крутыми скалами. Часто их вершины поднимаются из моря в виде цепи (или дуги) островов.
Для примера можно назвать Алеутские, Курильские, Гавайские, Марианские острова в Тихом океане. Лаккадивские, Мальдивские и Андаманские острова в Индийском. Малые Антильские – в Атлантическом.
Как правило, параллельно таким хребтам дно океана понижается, образуя глубочайшие желоба. Самая большая глубина Мирового океана -11 022 метра – обнаружена советской экспедицией на исследовательском судне «Витязь» в Марианском желобе.
Кроме хребтов, на дне океана имеются отдельные подводные конические горы и целые горные группы. Их особенно много в тропической области западной половины Тихого океана.
Часть этих конусов имеет чисто вулканическое происхождение, другие надстроены сверху рифообразующими кораллами. Так называемые высокие острова Океании представляют собой выдающиеся над поверхностью моря вершины вулканов, низменные острова (по большей части кольцевидной формы атоллы) – коралловые постройки на вулканическом основании.
Общая характеристика рельефа океанского дна была бы неполной без описания котловин. Так называют более или менее значительные понижения ложа океана, имеющие округлую форму. Котловины расположены у края шельфа.
Несколько таких понижений вытянулись вдоль западного берега Америки. Самая северная из них образует дно моря Баффина, другая находится под Дэвисовым проливом, третья расположена в Атлантическом океане к югу от острова Ныюфаундленд.
Край Северо-Американской котловины близко подходит к Нью-Йорку. Мексиканский залив тоже представляет собой большую впадину, а вдоль берега Южной Америки протянулись Бразильская и Аргентинская котловины.
Имеются котловины также по другую сторону Атлантического хребта и в других океанах. Самая большая из них образует центральный полярный бассейн Северного Ледовитого океана.
Структура рельефа океанского дна служит весомым подтверждением теории подвижности материков.
Действительно, любой сторонник мобилизма скажет вам, что горные системы Кордильер и Анд, вытянувшиеся вдоль западных берегов Северной и Южной Америки, возникли в результате лобового сопротивления движущимся континентам.
Этим же они объяснят и отсутствие шельфа на их тихоокеанской стороне. Совсем иное дело на восточном берегу. Здесь за плывущими на запад американскими континентами, подобно шлейфу, тянется подводное пологое продолжение – шельф. После перемещения материка остаются следы – глубокие вмятины дна океана – котловины.
На первый взгляд кажется невероятным, что твердые горные породы могут быть столь же пластичны, как остывающий расплавленный воск. Трудно поверить, будто высочайшие горы в мире и самые глубокие желоба Мирового океана появились в результате сморщивания земной коры. Однако не следует забывать, что карты, которыми мы пользуемся, легко вводят нас в заблуждение.
Для наглядности и в целях осуществления графического изображения действительности все карты умышленно искажены, и потому горы и долины кажутся очень рельефными.
На любом схематическом разрезе через материк или через океан масштаб по вертикали в десятки раз крупнее масштаба по горизонтали. Только при этом условии рельеф нашей планеты становится заметным для глаза.
Кроме того, человек, средний рост которого равен 170 сантиметрам, выглядит жалким пигмеем по сравнению с горными массивами или понижениями океанского дна. Для нас даже небольшие холмы и овраги кажутся серьезными препятствиями, но что они могут значить по сравнению с такими огромными величинами, как, например, диаметр земного шара?
Если изготовить рельефный глобус диаметром 1 метр, то разница в положении дна Марианского желоба (предельная глубина 11 022 метра) и вершины Джомолунгмы (Эвереста), возвышающейся над уровнем моря на 8848 метров, едва составит полтора миллиметра!
На глобусе Эверест, высотой менее 0,7 миллиметра, уже с расстояния 3-4 метров будет вообще незаметен. Глядя на такую модель земного шара, вполне можно представить себе, что именуемая рельефом легкая рябь на лице нашей планеты могла появиться в результате смещения отдельных участков ее коры.
Разработчик:Территория SlavSSoft